Covid-19 provoca la tasa de desempleo más alta en EE.UU. desde la Gran Depresión

NUEVA YORK (AP) – El desempleo en Estados Unidos está aumentando hasta alcanzar los niveles que se vieron por última vez durante la Gran Depresión de los años 30, con 1 de cada 6 trabajadores estadounidenses expulsados de su trabajo por el coronavirus, según nuevos datos publicados el jueves.

En respuesta a la profundización de la crisis económica, la Cámara de Representantes aprobó un paquete de gastos de casi 500.000 millones de dólares para ayudar a las empresas y hospitales que se han visto perjudicados.

Más de 4.4 millones de estadounidenses despedidos solicitaron beneficios de desempleo la semana pasada, informó el gobierno. En total, aproximadamente 26 millones de personas, la población de las 10 ciudades más grandes de Estados Unidos combinadas, han solicitado ayuda por desempleo en cinco semanas, un colapso épico que ha aumentado las apuestas en el debate sobre cómo y cuándo facilitar los cierres de fábricas y otras empresas.

En el rincón más afectado de los Estados Unidos, la evidencia surgió que tal vez 2.7 millones de residentes del estado de Nueva York han sido infectados por el virus, 10 veces el número confirmado por las pruebas de laboratorio.

Una pequeña encuesta estatal preliminar de unas 3.000 personas encontró que casi el 14% tenía anticuerpos que mostraban que habían sido infectados, dijo el gobernador Andrew Cuomo. Sólo en la ciudad de Nueva York, con una población de 8-6 millones de habitantes, el Comisionado de Salud Oxiris Barbot dijo que hasta un millón pueden haber sido infectados.

En Washington, muchos legisladores de la Cámara de Representantes usaron máscaras y pañuelos, y algunos se sentaron en la galería de visitantes, que de otra manera estaría vacía, para mantenerse alejados de los demás, mientras debatían el último paquete de gastos. Un voto casi unánime lo envió al presidente de los EE.UU. Donald Trump por la noche.

El proyecto de ley es la solicitud de la administración de 250 mil millones de dólares para reponer un fondo para ayudar a las pequeñas y medianas empresas con la nómina, el alquiler y otros gastos. Trump dijo que el proyecto de ley “ayudará a las pequeñas empresas a mantener millones de trabajadores en la nómina”.

En el extranjero, hubo noticias contradictorias sobre la pandemia. Algunos países, entre ellos Grecia, Bangladesh y Malasia, anunciaron ampliaciones de sus cierres. Viet Nam, Nueva Zelandia y Croacia se encontraban entre los que se proponían poner fin a esas medidas o facilitarlas.

En África, los casos de COVID-19 aumentaron en un 43% en la última semana a 26.000, según John Nkengasong, director de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de África. Las cifras subrayan una reciente advertencia de la Organización Mundial de la Salud de que el virus podría matar a más de 300.000 personas en África y empujar a 30 millones a una pobreza desesperada.

El Ministerio de Salud de Brasil confirmó 407 muertes debido al brote en las últimas 24 horas, un máximo diario para el país.

Se han formado enormes filas en los bancos de alimentos desde El Paso, Texas, hasta los suburbios de París, y la escasez de alimentos está afectando especialmente a África.

En una cumbre virtual, los líderes de la Unión Europea acordaron establecer un fondo de recuperación masiva para ayudar a reconstruir las devastadas economías del bloque de 27 naciones. Aunque no se dio ninguna cifra sobre el plan, los funcionarios dijeron que se necesitarían entre 1 y 1.5 billones de euros (1.1 y 1.6 billones de dólares).

El coronavirus ha matado a más de 195.000 personas en todo el mundo, incluyendo más de 100.000 en Europa y más de 50.000 en Estados Unidos, según un recuento compilado por la Universidad John Hopkins a partir de cifras oficiales del gobierno. Las cifras reales son casi seguro mucho más altas.

En los Estados Unidos, las consecuencias económicas de los cierres han provocado en las capitales de los Estados manifestaciones de protesta que exigen la reapertura de las empresas, y Trump ha expresado su impaciencia por las restricciones.

Algunos gobernadores han empezado a aliviar las restricciones a pesar de las advertencias de las autoridades sanitarias de que tal vez sea demasiado pronto para hacerlo sin provocar una segunda oleada de infecciones. En Georgia, los gimnasios, salones de belleza y boleras pueden reabrir el viernes. Texas ha reabierto sus parques estatales.

En el frente económico, pocos expertos prevén una caída tan severa como la Gran Depresión, cuando el desempleo se mantuvo por encima del 14% de 1931 a 1940, llegando a un máximo del 25%. Pero se considera probable que el desempleo siga siendo elevado hasta el año próximo y probablemente más allá, y seguramente superará el pico del 10% de la recesión de 2008-09.

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