La contaminación química se acumula en los gatos domésticos

Un nuevo estudio revela la existencia de niveles elevados de contaminación química en los gatos domésticos.

Un estudio liderado por expertos de la Universidad de Estocolmo (Suecia) ha descubierto niveles elevados de retardantes de llama bromados (BFR, por sus siglas en inglés), un grupo de productos químicos potencialmente tóxicos, en análisis de sangre realizados a gatos domésticos.

Los autores consideran que los gatos que viven siempre en recintos cerrados acumulan restos de los BFR que se desprenden de materiales sintéticos y plásticos. El estudio ha sido publicado en la edición de febrero de 2017 de la revista Environmental Science Technology.

Los BFR se utilizan en la fabricación de plásticos, materiales de electrónica, tapicería, sofás, alfombras, almohadas y muchos otros complementos para reducir el riesgo de incendio. Al desprenderse de estos tejidos y pasar al polvo que se acumula en el interior de las viviendas, los BFR puede acabar afectando a las personas y otros seres vivos, en este caso los gatos.

Un nuevo informe muestra que la actual población mundial de los gatos causa un gran perjuicio al medio ambiente, informa The New York Review of Books.

Diversos estudios indican que algunos BFR perjudican la salud, actuando como disruptores endocrinos (alteran el funcionamiento hormonal) y causando daños neurotóxicos. Este tipo de contaminación también puede llegar a los gatos a través de la alimentación.

Los autores analizaron la sangre de gatos que viven principalmente en espacios abiertos y otros ejemplares que viven casi exclusivamente en el interior de hogares. Como los científicos esperaban, los niveles de los BFR fueron mucho más elevados en los gatos que viven siempre en recintos cerrados, expuestos al polvo con este tipo de substancias.

Los responsables de la investigación se han mostrado preocupados por la salud de los gatos pero, sobre todo, han recordado que es muy posible que los niños más pequeños —que también viven de forma cotidiana en el interior de los hogares— estén expuestos a un problema similar de contaminación.

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