¿Fue robada la elección en EEUU? Legisladores republicanos paralizados por afirmaciones de fraude de Trump

WASHINGTON (Reuters) – El 6 de enero, justo después de la mortífera insurrección en el Capitolio de Estados Unidos, 147 legisladores republicanos votaron de la forma en que el entonces presidente Donald Trump y los alborotadores habían exigido: anular su derrota electoral, después de meses de afirmaciones infundadas de Trump de que la elección había sido robada.

Un mes después, el Partido Republicano sigue paralizado por esa falsa narrativa. 133 de esos legisladores, o el 90%, ahora se niegan a respaldar o repudiar la continua insistencia de Trump de que fue engañado por un fraude electoral sistémico, según una encuesta de Reuters a los 147 legisladores y una revisión de las declaraciones públicas que hicieron para explicar su vota en contra de la certificación de los resultados del Colegio Electoral.

Solo dos de esos legisladores dijeron a Reuters que creían que las elecciones se robaron mediante fraude; otros dos que no respondieron a las reiteradas preguntas hicieron declaraciones públicas similares anteriormente. Diez de los 147 legisladores dijeron a Reuters que no creen en la narrativa de las elecciones robadas; citaron razones no relacionadas de su fallido intento de invalidar millones de votos.

(Para ver un gráfico sobre los resultados de la encuesta, haga clic aquí )

La negativa de la gran mayoría de los 147 legisladores a adoptar una posición firme sobre la verdad de la afirmación central de Trump subraya el peligro político que enfrentan mientras luchan por apaciguar a los votantes de ambos lados de una brecha en el Partido Republicano.

Muchos legisladores republicanos creen que no pueden sobrevivir a los desafíos en las elecciones primarias del partido sin los votos de los partidarios de Trump, quienes se enfurecen ante cualquier sugerencia de que perdió una elección justa ante el demócrata Joe Biden, dijeron estrategas republicanos. Los legisladores también temen perder las elecciones generales contra los demócratas sin los votos de los republicanos más moderados e independientes, a quienes repugnan las falsas afirmaciones de fraude de Trump y su supuesta incitación a la insurrección en el Capitolio.

La encuesta de Reuters arroja luz sobre una prestidigitación semántica que muchos legisladores republicanos han adoptado para evitar tomar una posición firme sobre reclamos de elecciones robadas que fueron desacreditados por los jueces en más de 60 demandas que no lograron anular el resultado de las elecciones. En cambio, muchos legisladores intentaron enhebrar una aguja retórica, diciendo, por ejemplo, que “apoyarían” a Trump para proteger la “integridad electoral” o “la Constitución”, mientras evitaban cualquier mención de las denuncias de fraude desacreditadas de Trump, la revisión de Reuters de su revela declaraciones públicas.

La mayoría de los legisladores citaron argumentos legales de que las expansiones de la votación anticipada o por correo de algunos estados durante la pandemia del coronavirus violaron la Constitución de los Estados Unidos, un argumento rechazado por múltiples tribunales en las impugnaciones fallidas de Trump al resultado de las elecciones.

Los legisladores que se negaron a dar una respuesta afirmativa o negativa a la encuesta de Reuters incluyeron a algunos de los partidarios más estridentes del intento de Trump de revertir las elecciones, como el representante Mo Brooks de Alabama. Brooks habló en el mitin de Trump antes de los disturbios en el Capitolio y alentó a los “patriotas” presentes a comenzar a “anotar nombres y patear traseros”. En una declaración pública del 4 de enero en la que explicaba su voto para anular los resultados de las elecciones, Brooks criticó “el mayor fraude electoral y robo de elecciones en la historia de Estados Unidos”. Pero cuando Reuters le preguntó directamente si Trump perdió debido a un fraude, Brooks evitó una respuesta clara. En cambio, se basó en argumentos técnicos que implican cambios en el proceso de votación de algunos estados, y dijo en un comunicado que Trump perdió porque algunos votos, en su opinión, no eran “compatibles con la Constitución” y “legales”.

Si bien la gran mayoría de los 147 legisladores nunca respaldaron las extravagantes acusaciones de fraude de Trump, su apoyo a su intento de revocar las elecciones jugó un papel crucial en la perpetuación del mito de las elecciones robadas que se ha convertido en un punto central de la política estadounidense. La última encuesta de Reuters / Ipsos sobre el tema, realizada el 20 y 21 de enero, muestra que el 61% de los republicanos todavía cree que Trump perdió debido a la manipulación de las elecciones y la votación ilegal.

El intento de los legisladores de apaciguar a los campamentos recientemente polarizados de votantes dentro del Partido Republicano “no volará” con los votantes de ambos lados de esa división, dijo Gabriel Sterling, un alto funcionario electoral de Georgia, y republicano, que ha estado desacreditando lo que él llamados reclamos de fraude electoral “sin sentido” desde la votación del 3 de noviembre.

“Ellos estaban tratando de tener su pastel y comérselo también”, dijo sobre los legisladores.

Eso no funcionará, dijo Sterling, porque los futuros votantes formarán sus opiniones sobre las acciones de los legisladores, su voto para revocar las elecciones, en lugar de sus palabras para explicar sus razones. Tanto los votantes a favor como en contra de Trump, dijo, van a ver a “147 personas que están de acuerdo con Trump en que la elección fue robada”.

Algunos republicanos están hartos de los disturbios en el Capitolio que creen que incitó Trump. En un ejemplo sorprendente, Reuters informó esta semana que decenas de republicanos que trabajaron en la administración del ex presidente George W. Bush están abandonando el partido por disgusto por el fracaso de la mayoría de los republicanos electos en repudiar el intento de Trump de anular las elecciones.

Es probable que las acusaciones falsas de fraude de Trump figuren en su juicio político la próxima semana en el Senado por un cargo de incitación a la insurrección. Los demócratas enfrentan el gran desafío de convencer a 17 republicanos de unirse para condenar al ex presidente. Sus abogados, en un documento que presenta su defensa, han señalado que Trump continuará insistiendo en los procedimientos en que su historia de elección robada es cierta.

El estratega republicano Alex Conant, ex asistente del senador republicano Marco Rubio de Florida y ex portavoz del Comité Nacional Republicano, dijo que los miembros republicanos de la Cámara respaldaron en gran medida el intento de Trump de anular las elecciones por temor a enojar a su base de votantes. Pero aquellos en distritos más moderados, o senadores que hacen campaña en las elecciones estatales, podrían pagar un alto precio político por sus votos en contra de la certificación de los resultados.

Esa dinámica fue evidente en las derrotas del 5 de enero de ambos candidatos republicanos en dos elecciones al Senado de Estados Unidos en Georgia, quienes fueron percibidos como firmes partidarios de las acusaciones de fraude de Trump.

“Cualquier carrera en la que los independientes son un factor, se vuelve muy incómoda”, dijo Conant. “Los senadores son mucho más reacios a seguir el camino del fraude electoral por esa razón”.

La mayoría de los 147 legisladores provienen de distritos de la Cámara fuertemente republicanos donde los votantes respaldaron a Trump por amplios márgenes. Pero 43 de ellos provienen de distritos de la Cámara más moderados donde ganaron sus elecciones generales en noviembre pasado por menos de 20 puntos porcentuales; dentro de ese grupo, 20 de los legisladores ganaron por menos de 10 puntos.

Jason Miller, un representante de Trump, no respondió a las preguntas de Reuters sobre los resultados de la encuesta y la negativa de la mayoría de los 147 legisladores a respaldar la afirmación de elección robada del expresidente.

La Casa Blanca de Biden no respondió a las solicitudes de comentarios.

HAWLEY, CRUZ DENY TRATANDO DE ‘ANULAR’ LA ELECCIÓN

El 6 de enero, las dos cámaras del Congreso de los Estados Unidos votaron si aceptarían los resultados del Colegio Electoral de los estados de Arizona y Pensilvania, aunque los miembros también cuestionaron las elecciones de otros estados durante los debates. La certificación de los resultados por parte del Congreso, que ocurre en todas las elecciones presidenciales de Estados Unidos, casi siempre ha sido una formalidad en la que los miembros declaran a un ganador después de simplemente contar los votos del Colegio Electoral presentados previamente por cada estado, con base en su voto popular.

Los 147 republicanos que votaron a favor de rechazar los resultados de los dos estados incluyeron a 139 miembros de la Cámara, aproximadamente dos tercios de la bancada del partido en la Cámara, y 8 de los 51 senadores republicanos que servían en ese momento en la cámara de 100 miembros.

Reuters le preguntó a la oficina de cada legislador que votó en contra de la certificación de los resultados del Colegio Electoral una sola pregunta en el corazón de la crisis política: ¿Cree que Donald Trump perdió las elecciones debido a un fraude electoral? Luego, los reporteros hicieron un seguimiento con cada oficina para buscar una respuesta de sí o no y comentarios adicionales.

La gran mayoría, 133, se negó a responder o no respondió a las reiteradas preguntas. Reuters también revisó todas las declaraciones públicas de los legisladores y publicaciones de Twitter explicando sus votos. Para algunos miembros, Reuters también revisó declaraciones públicas y discursos en un mitin que Trump celebró justo antes de los disturbios y en el Congreso antes de la votación sobre los resultados de las elecciones.

Los dos senadores que encabezaron la coalición de objetores del Senado, Ted Cruz y Josh Hawley, evitaron respaldar directamente las denuncias de fraude de Trump incluso cuando presionaron para que una comisión especial las investigara. Ambos han enfrentado reacciones violentas de donantes corporativos y republicanos moderados a raíz de los disturbios, al igual que muchos de los legisladores que votaron para rechazar los resultados del Colegio Electoral.

Un portavoz de Cruz se negó a responder la pregunta de la encuesta de Reuters o proporcionar comentarios adicionales. Los representantes de Hawley no respondieron a las reiteradas preguntas.

Hawley, afuera del Capitolio el 6 de enero, levantó su puño en solidaridad con los manifestantes cuando exigieron que los “traidores” en el Congreso destituyan a Biden e instalen a Trump. Sin embargo, después de que esa protesta se convirtió en un motín mortal, Hawley no hizo ningún reclamo de fraude al explicar su voto en contra de los resultados de las elecciones en el Senado. En cambio, se centró únicamente en el argumento de que la legislatura de Pensilvania en 2019, que entonces, como ahora, estaba controlada por los republicanos, violó la constitución estatal al expandir la votación por correo.

Ese es el mismo argumento de una demanda fallida presentada por el congresista de Pensilvania Mike Kelly y otros demandantes. La Corte Suprema del estado calificó el momento de la demanda como “más allá de las dudas”, es decir, insignificante, y señaló que los demandantes esperaron hasta que Trump perdió para objetar una ley que la legislatura estatal aprobó en 2019, con apoyo bipartidista, y para buscar el remedio “extraordinario” de anular 6,9 millones de votos. La Corte Suprema de Estados Unidos denegó una petición para revisar la decisión de la corte estatal.

Tanto Cruz como Hawley, haciéndose eco de muchos otros legisladores, han dicho que nunca tuvieron la intención de revertir las elecciones.

“Déjeme ser claro”, dijo Cruz en su discurso dentro del Capitolio el día de los disturbios. “No estoy defendiendo dejar de lado el resultado de esta elección”.

Días antes, Cruz dio una respuesta diferente cuando se le presionó sobre el objetivo de su apoyo a la idea de nombrar una comisión investigadora del fraude electoral. La presentadora de Fox News, María Bartiromo, le preguntó: ¿Qué pasa si la comisión encuentra fraude?

“Entonces los resultados tendrían que dejarse de lado”, dijo, argumentando que los fundadores de la nación le dieron al Congreso el poder máximo para determinar “lo que cuenta como un voto válido”.

ARGUMENTOS LEGALES ‘ABSURDOS’

Después de los disturbios, Cruz condenó la retórica de Trump sobre las elecciones robadas como imprudente, incluso cuando el senador continuó defendiendo su voto para revocar los resultados. Trump nunca probó sus afirmaciones de “fraude masivo” o que las elecciones fueron “robadas en todas partes”, dijo Cruz en su podcast, The Vedict, el 23 de enero. “Eso no es responsable, y nunca me escuchaste usar un lenguaje así . “

Conant, el estratega republicano, dijo que un posicionamiento tan cuidadoso y contradictorio puede no aislar a los legisladores que votaron para anular los resultados del retroceso en las elecciones futuras.

“El matiz rara vez es un mensaje exitoso en política”, dijo Conant. “Cada vez que los políticos intentan ser abogados o lo hacen en ambos sentidos, terminan desanimando a más personas”.

En entrevistas y declaraciones públicas, algunos de los 147 legisladores ahora dicen que sus objeciones no tienen nada que ver con el fraude electoral. Más de 80 de ellos han citado un argumento constitucional en particular. Sostienen que, en los estados en los que Trump perdió, los tribunales estatales y los funcionarios electorales violaron la Constitución de los Estados Unidos al hacer cambios de procedimiento, como expandir la votación por correo o extender los plazos de recuento de votos sin el voto de la legislatura estatal.

Esa teoría fue rechazada por los jueces que dictaminaron sobre algunas de las demandas presentadas por Trump y sus aliados, incluido un juez federal en Wisconsin que dijo que carecía de “sentido común”. Lawrence Douglas, un experto en derecho que calificó el argumento de “absurdo”, dijo que tales cambios de procedimiento por parte de los funcionarios electorales estatales o los tribunales son “bastante rutinarios” y que las legislaturas estatales delegan regularmente a los administradores electorales.

Douglas, especialista en leyes electorales de Amherst College, dijo que la aprobación de la Constitución citada por los legisladores (artículo 2, sección 1) solo dice que las legislaturas estatales deben determinar “la manera” en que se elige a los electores, por ejemplo, mediante voto popular ocurre en todos los estados de EE. UU. Los cambios en el proceso, como extender la fecha límite para la votación por correo, “no tienen nada que ver con cambiar la forma en que se debe elegir a los electores”, dijo Douglas.

CÓMO FALLA LA DEMOCRACIA

Solo un puñado de los 147 legisladores respaldan explícitamente las afirmaciones de Trump sobre elecciones robadas. Los dos que dijeron a Reuters que creían que el fraude electoral le quitó la victoria a Trump son los miembros de la Cámara Paul Gosar de Arizona y Marjorie Taylor Greene de Georgia.

Otros dos, los miembros de la Cámara Louie Gohmert y Ronny Jackson, ambos de Texas, no respondieron a la encuesta de Reuters, pero afirmaron explícitamente en otras declaraciones públicas que Trump perdió debido al fraude electoral. Un puñado de otros legisladores han alegado públicamente un fraude generalizado, pero no afirmaron, en sus declaraciones que explican sus votos, que el presunto fraude fue lo suficientemente extenso como para cambiar el resultado de las elecciones.

Greene rechazó una solicitud de entrevista. Un portavoz, Nick Dyer, confirmó que cree que la elección fue robada. Greene dijo que Trump “ganó por completo” en un video reciente e hizo otras declaraciones similares.

Recién elegida en noviembre, Greene ha recibido muchas críticas desde que se unió al Congreso por su historial de hacer declaraciones supuestamente antisemitas y respaldar una serie de extravagantes teorías de conspiración. Las teorías desacreditadas que ha adoptado incluyen a QAnon, que sostiene que los demócratas de élite son parte de una camarilla de pedófilos y caníbales adoradores de Satanás.

La portavoz de Gosar, Jessica Lycos, dijo que el congresista de Arizona “cree firmemente” que la elección le fue robada a Trump, aunque agregó que “no podemos explicar cómo sucedió”. Gosar, dijo, está convencida de que las anomalías estadísticas en los datos electorales de Arizona sugieren que cientos de miles de boletas fueron alteradas o contadas incorrectamente.

La secretaria de Estado de Arizona, Katie Hobbs, una demócrata, calificó esa afirmación como una de las muchas teorías de conspiración “vagas” que Gosar ha promovido. Tales afirmaciones infundadas, dijo, socavan “los cimientos de nuestra democracia”.

La mayoría de los 10 legisladores republicanos que ahora dicen que no creen que Trump haya perdido una elección amañada habían emitido declaraciones relativamente suaves que evitaban cualquier acusación directa de fraude. Pero uno de ellos, la representante Madison Cawthorn, recién elegida de Carolina del Norte, pronunció un discurso en el mitin de Trump el 6 de enero, animando a la multitud a “luchar” por el resultado de las elecciones justo antes del asalto al Capitolio.

“Los demócratas, con todo el fraude que han hecho en esta elección, los republicanos se esconden y no luchan, ¡están tratando de silenciar su voz!” Cawthorn gritó en el discurso. “¡No tienen columna vertebral!”

El portavoz de Cawthorn, Micah Bock, dijo a Reuters: “Rep. Cawthorn no puede probar el fraude “. Bock dijo que, en cambio, Cawthorn se basó en la misma teoría constitucional que la mayoría de sus colegas citaron para explicar sus votos.

Solo los líderes republicanos pueden restaurar la confianza de los votantes en la seguridad de las elecciones estadounidenses, y solo repudiando firmemente las acusaciones de fraude de Trump, dijo Nicholas Valentino, profesor de ciencias políticas de la Universidad de Michigan.

“Hemos visto en muchos otros países cómo la democracia falla”, dijo, “y falla la mayoría de las veces de esta manera, porque los resultados electorales no son considerados legítimos por los propios ciudadanos”.

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