El Kremlin anuncia la reconquista de Palmira por el ejército sirio

AFP

El ejército sirio, con apoyo de la aviación rusa, reconquistó la ciudad de Palmira, célebre por sus ruinas monumentales, anunció el Kremlin, citado por las agencias de prensa rusas.

El ministro ruso de Defensa, Serguei Shoigu, informó al presidente ruso, Vladimir Putin, de que las fuerzas sirias habían expulsado a los yihadistas del Estado Islámico (EI) de Palmira, indicó Dmitri Peskov.

«El EI se retiró completamente de Palmira», indicó por su parte a AFP el Observatorio Sirio de Derechos Humanos (OSDH), «pero el ejército sirio sigue con las tareas de desminado en los suburbios y todavía no desplegó en toda la ciudad», dijo Rami Abdel Rahmane, director del OSDH.

La ciudad antigua de Palmira, joya arqueológica en el centro de Siria, tiene más de 2.000 años de antigüedad y está inscrita por la Unesco en el patrimonio mundial de la Humanidad.

Las fuerzas gubernamentales sirias intentaban desde hace varias semanas llegar a Palmira, a través del desierto de la provincia de Homs.

Los yihadistas del EI habían sido expulsados en marzo de 2016 de la ciudad que habían tomado en mayo de 2015. Pero en diciembre volvieron a instalarse en ella. El miércoles, tras unos combates, las fuerzas del régimen lograron entrar en Palmira.

«El EI se retiró de gran parte de Palmira tras colocar minas en la ciudad. En los barrios del este hay kamikazes», declaró Rami Abdel Rahman, director del Observatorio Sirio de Derechos Humanos (OSDH). «Las fuerzas gubernamentales no pudieron, de momento, llegar al centro de la ciudad o a los barrios del este», dijo a AFP.

El periódico Al Watan, cercano al poder, informó de que el Ejército «entró en Palmira desde el sur y el suroeste, después de instalarse en campos y colinas alrededor de la ciudad».

Los yihadistas que capturaron en 2015 esta ciudad del centro del país se libraron a ejecuciones masivas y a la destrucción de los templos.

La UNESCO condenó como un «crimen de guerra» las destrucciones en el tetrápilo -un monumento de 16 columnas construido a fines del siglo III- así como en el interior del teatro romano, del siglo II.

– Ceder terrenos –

Por otra parte, las fuerzas kurdo-árabes, apoyadas por Estados Unidos, afirmaron este jueves que están dispuestas a ceder algunas localidades a las fuerzas del régimen tras el acuerdo concluido por Rusia para evitar un conflicto con Turquía.

Este anuncio llega por sorpresa, ya que sería la primera vez que combatientes respaldados por Washington están de acuerdo para entregar territorios a las fuerzas del presidente Bashar al Asad.

El Consejo militar de Minbej, que forma parte de las Fuerzas Democráticas Sirias (FDS), afirmó que las tropas gubernamentales se desplegarán en una franja de separación entre ellas y los rebeldes proturcos.

El Consejo «anuncia que alcanzamos un acuerdo con Rusia para ceder a los guardias fronterizos del Estado de Siria, pueblos en la línea de frente con Escudo del Eúfrates», nombre de la operación militar lanzada por Turquía.

El órgano precisa que el territorio cedido se sitúa entre Minbej y Al Bab.

Estos «guardias fronterizos» estarán a cargo de «proteger la línea que separa el territorio bajo control del Consejo y el que está bajo control del ejército turco y (los rebeldes) de Escudo del Eúfrates», precisa el comunicado.

En la provincia de Alepo, los rebeldes sirios apoyados por Turquía tomaron el miércoles dos localidades a las FDS, pero este jueves las FDS las reconquistaron, según el Observatorio Sirio de Derechos Humanos (OSDH), que dio cuenta de la muerte de un combatiente de este grupo y de dos rebeldes apoyados por Turquía.

– Punto muerto en Ginebra –

 

Casi seis años después del inicio del conflicto en Siria, las nuevas negociaciones iniciadas el 23 de febrero en Ginebra entre el régimen y la oposición continúan sin avanzar.

La oposición siria se negó el miércoles a discutir el tema del terrorismo como pide la delegación del régimen, que califica de «terroristas» a todos los rebeldes.

Estas negociaciones se complicaron por la extrema complejidad del conflicto en el que están implicados actores locales y regionales, pero también potencias internacionales.

El jefe de los negociadores de la oposición siria en Ginebra, Nasr al Hariri, exhortó al presidente de EEUU, Donald Trump, a ejercer un «papel constructivo» en la búsqueda de una solución política y a corregir «los errores catastróficos» de su antecesor, Barack Obama.

«Pagamos el precio de los errores catastróficos de Obama, que le mintió al pueblo sirio, que nunca cumplió con sus promesas, que trazó líneas rojas que luego borró», afirmó Hariri a la prensa en la ciudad suiza.

El territorio está en manos de múltiples fuerzas, como en el norte del país en donde kurdos, rebeldes, fuerzas gubernamentales y yihadistas controlan diferentes sectores.

Turquía, que afirma querer controlar su frontera, lanzó en agosto la operación, «Escudo del Éufrates» que tiene en la mira a los yihadistas, pero también a las milicias kurdas que Ankara considera «grupos terroristas».

En la provincia de Alepo, los rebeldes sirios apoyados por Turquía tomaron el miércoles dos pueblos a las Fuerzas Democráticas Sirias (FDS), una alianza de combatientes árabes y kurdos apoyada por la coalición internacional liderada por Estados Unidos.

Pero el jueves por la mañana, las FDS los recuperaron, según el OSDH que dio cuenta de la muerte de un combatiente de este grupo y de dos rebeldes respaldados por Turquía.

– Desacuerdo ruso-estadounidense –

La coalición internacional indicó por otra parte que los rusos bombardearon por error a combatientes apoyados por Estados Unidos cerca de Al Bab, una ciudad situada a 25 km de la frontera turca que fue tomada la semana pasada por las fuerzas de la operación Escudo del Éufrates. El gobierno ruso desmintió la información.

En tanto, el presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, afirmó esta semana que el próximo objetivo era Manbij, un exbastión del Estado Islámico actualmente controlado por las fuerzas del FDS y situado a unos 40 km al este de Al Bab, cerca de la frontera turca.

A medio plazo, Turquía quiere participar en la operación destinada a expulsar a los combatientes de EI de su bastión sirio de Raqa, aún más al este, excluyendo toda cooperación con las milicias kurdas «terroristas».

El jefe militar de la coalición internacional, el general estadounidense Stephen Townsend, afirmó el miércoles que los kurdos sirios participarían en la operación contra Raqa.

EEUU considera que las milicias kurdas son el aliado más eficaz para derrotar al EI, que opera también en Irak y que cometió numerosos atentados en el mundo.

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