Estadounidenses acuden en masa al cine, los bares y los estadios de béisbol después del invierno de preocupaciones

DUNEDIN, Florida / SAN FRANCISCO (Reuters) – Desde el chasquido del bate de béisbol en Florida hasta el tintineo de los cócteles en los bares de San Francisco, los sonidos de la primavera están en el aire mientras los estadounidenses comienzan a regresar a muchos de los amados pasatiempos a los que se vieron obligados. a abandonar hace 12 meses.

Con las ciudades y los estados aflojando las restricciones a medida que retroceden los nuevos casos de COVID-19 y se acelera el lanzamiento de vacunas, la gente está disfrutando de nuevo de sus viejas vidas.

Durante el fin de semana pasado, los neoyorquinos vieron películas en la pantalla grande, los habitantes de San Francisco cenaron en el interior y los fanáticos del béisbol vitorearon a sus jugadores favoritos de las grandes ligas mientras se reanudaban los entrenamientos de primavera en Florida.

“Se siente increíble”, dijo el especialista en ingeniería civil Matt Skelton, de 39 años, al salir de un puesto de venta el sábado por la tarde con una bolsa de palomitas de maíz en el TD Ballpark en la ciudad de Dunedin, en la costa oeste de Florida, hogar de temporada de los Toronto Blue Jays.

“Puedes sentir cómo no está tan tenso o estresado. La gente siente una sensación de alivio ”, agregó Skelton, amortiguado por su máscara.

No es el único que se siente optimista.

En solo un mes, el estado de ánimo en los Estados Unidos se ha recuperado de un mínimo de ocho años al nivel más alto registrado por las encuestas de Reuters / Ipsos que se remontan a 2012.

En enero, solo el 15% de los estadounidenses pensaba que el país iba en la dirección correcta, según una encuesta realizada después del mortal ataque al Capitolio por partidarios del expresidente Donald Trump. La última encuesta, realizada del 18 al 24 de febrero, muestra que desde entonces el porcentaje que cree que el país va en la dirección correcta casi se ha triplicado, al 42%.

En Carolina del Norte, los estudiantes universitarios cuya experiencia universitaria se vio sacudida por la pandemia encontraron consuelo al ver un juego de baloncesto entre los equipos masculinos de la UNC-Chapel Hill y la Universidad de Duke, solo el segundo juego de esta temporada con espectadores.

“Todos decían que preferiríamos venir a esto que graduarnos”, dijo el sábado por la noche Charlotte Wirtz, estudiante de último año de la universidad UNC-Chapel Hill. “No compensa perder un año entero. Pero esto sería lo único que más nos molestaría perder “.

Sin duda, la pandemia, que ha matado a más de medio millón de estadounidenses, está lejos de terminar. De hecho, algunos expertos en salud advierten que la disminución de casos nuevos se está estabilizando y que se están extendiendo variantes potencialmente más virulentas a medida que disminuyen las restricciones.

Incluso cuando el gobierno de EE. UU. distribuyó más de 110 millones de dosis de vacunas y puso inyecciones en más de 57 millones de brazos, según datos federales, el país sigue registrando más de 60.000 nuevos casos de COVID-19 al día.

En ese contexto, el presidente Joe Biden dijo que las decisiones de los gobernadores republicanos de Texas y Mississippi la semana pasada de ordenar la reversión completa de sus mandatos de máscaras y otras medidas de mitigación de COVID-19 equivalían al “pensamiento neandertal”.

Si bien su administración insta a la vigilancia, su tono es decididamente optimista. La semana pasada, el presidente dijo que Estados Unidos tendrá suficiente vacuna para inocular a todos los adultos en mayo, meses antes de su pronóstico anterior.

NOCHES FUERA DE NUEVO

Para conocer el estado de ánimo del país, los reporteros de Reuters se abrieron en abanico este fin de semana para hablar con los estadounidenses mientras comenzaban a disfrutar nuevamente de algunos de los placeres simples de la vida.

En San Francisco, donde la ciudad permitió cenar bajo techo por primera vez en meses, los clientes rápidamente encontraron el camino de regreso bajo las coloridas luces del bar Beaux en el barrio de Castro, un centro de la cultura gay.

“El sueño es real”, dijo el ingeniero de software Brian Kennedy, de 36 años, mientras tomaba un bourbon junto al bar el viernes por la noche. “Se siente relajante y un poco normalizador”.

En las mesas a su alrededor, viejos amigos se apiñaban para ponerse al día y comparar notas sobre sus experiencias de vacunación, mientras las parejas debatían qué restaurantes querían visitar a continuación.

“Espero salir mañana por la noche a cenar”, dijo el peluquero Michael Hollis, de 68 años, mientras se reunía con amigos de 50 años. “Salgo siempre que puedo. Después del segundo disparo, me siento más seguro “.

Por supuesto, no fue del todo normal.

Los restaurantes de San Francisco permanecen restringidos al 25% de su capacidad en el interior, los camareros se apresuran detrás de las máscaras, las mesas están bien espaciadas y las pistas de baile aún están prohibidas.

En Chicago, el trabajador independiente Knyckolas Davis se sintió aliviado de poder celebrar su 35 cumpleaños en Rizzo’s Bar & Inn, al otro lado de la calle del estadio de béisbol Wrigley Field, pero no pudo evitar anhelar la plena normalidad.

“Todavía no puedo esperar a que todos estén en una habitación, sonriendo, felices y sin preocuparme por nada más que estar en el momento”, dijo Davis, mientras la música de baile sonaba de fondo y los juegos de baloncesto universitario se transmitían en televisores de pantalla plana.

Los bares y restaurantes de Chicago permanecen restringidos al 50% de su capacidad y deben cerrar antes de la 1 a. M.

En la ciudad de Nueva York, los cines reabrieron el viernes después de casi un año, lo que le dio a la legión de fanáticos del cine de la ciudad la oportunidad de ver una película desde algún lugar además del sofá de su sala de estar.

Los cines abrieron al 25% de su capacidad, con no más de 50 personas por pantalla, siguiendo las pautas estatales. Las entradas se agotaron rápidamente en muchos lugares.

Para el estudiante de cine Noah Nemeroff, de 22 años, solo ver una pantalla grande nuevamente fue una señal de esperanza.

“Es como un recordatorio de que las cosas van a mejorar”, dijo Nemeroff, después de comprar un boleto el viernes por la noche para “Minari” en el cine independiente Angelika de Manhattan.

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