La economía de EEUU probablemente registró su desempeño más débil en 74 años en 2020

WASHINGTON (Reuters) – La economía estadounidense probablemente se contrajo a su ritmo más pronunciado desde la Segunda Guerra Mundial en 2020 cuando el COVID-19 devastó empresas de servicios como restaurantes y aerolíneas, dejando a millones de estadounidenses sin trabajo y en la pobreza.

También se espera que la instantánea del Departamento de Comercio del producto interno bruto del cuarto trimestre del jueves muestre la recuperación de la pandemia perdiendo fuerza a medida que el año termina en medio de un resurgimiento de las infecciones por coronavirus y el agotamiento de casi $ 3 billones en dinero de ayuda del gobierno.

La Reserva Federal dejó el miércoles su tasa de interés de referencia a un día cerca de cero y se comprometió a seguir inyectando dinero a la economía a través de la compra de bonos, y señaló que “el ritmo de recuperación de la actividad económica y el empleo se ha moderado en los últimos meses”.

El presidente Joe Biden ha presentado un plan de recuperación por valor de 1,9 billones de dólares y podría utilizar el informe del PIB para apoyarse en algunos legisladores que se han opuesto al precio poco después de que el gobierno proporcionara casi 900.000 millones de dólares en estímulos adicionales a finales de diciembre.

“El año pasado fue terrible para la economía”, dijo Sung Won Sohn, profesor de finanzas y economía en la Universidad Loyola Marymount en Los Ángeles. “Esta fue la primera recesión de la industria de servicios en la memoria reciente en la que se perdieron muchos puestos de trabajo”.

Los economistas pronostican que la economía se contrajo hasta un 3.6% en 2020, el peor desempeño desde 1946. Eso seguiría al crecimiento del 2.2% en 2019 y sería la primera caída anual del PIB desde la Gran Recesión de 2007-09.

En el cuarto trimestre, se estima que el PIB se expandió a una tasa anualizada del 4%, según una encuesta de Reuters a economistas. El virus y la falta de otro paquete de gastos redujeron el gasto de los consumidores y eclipsaron parcialmente la fabricación robusta y el mercado de la vivienda.

El gran retroceso anticipado, luego de un ritmo de crecimiento histórico del 33,4% en el período julio-septiembre, dejaría el PIB aproximadamente un 2,3% por debajo de su nivel a fines de 2019. Con el virus aún no bajo control, los economistas esperan que el crecimiento continúe. desacelere en el primer trimestre de 2021, antes de recuperar la velocidad en el verano a medida que se activa el estímulo adicional y se vacunan más estadounidenses.

“Sin duda serán unos meses desafiantes ya que las vacunas luchan por distribuirse y los bloqueos permanecen en su lugar”, dijo Sam Bullard, economista senior de Wells Fargo Securities en Charlotte, Carolina del Norte. “Sin embargo, a medida que COVID esté bajo control, esperamos que el crecimiento aumente, a un ritmo de alrededor del 7% en la segunda mitad del año”.

RECUPERACIÓN EN FORMA DE K

El sector de servicios ha sufrido la peor parte de la recesión del coronavirus, lo que ha afectado de manera desproporcionada a los asalariados con salarios más bajos, que suelen ser mujeres y minorías. Eso ha llevado a la llamada recuperación en forma de K, en la que a los trabajadores mejor pagados les va bien mientras que a los trabajadores con salarios más bajos les va perdiendo.

Las estrellas de la recuperación han sido el mercado de la vivienda y la manufactura, ya que los que todavía están empleados buscan hogares más grandes lejos de los centros de las ciudades y compran productos electrónicos para oficinas en el hogar y la escuela. La participación de la industria manufacturera en el PIB aumentó a 11,9% desde 11,6 a fines de 2019.

Una encuesta realizada la semana pasada por profesores de la Universidad de Chicago y la Universidad de Notre Dame mostró que la pobreza aumentó en 2,4 puntos porcentuales hasta el 11,8% en la segunda mitad de 2020, elevando las filas de los pobres en 8,1 millones de personas.

Es probable que el aumento de la pobreza se vea subrayado por la persistente debilidad del mercado laboral. Se espera que el Departamento de Trabajo informe el jueves que 875.000 personas más solicitaron beneficios estatales por desempleo la semana pasada, según una encuesta de Reuters.

Cerca de 16 millones de estadounidenses estaban recibiendo cheques de desempleo a fines de 2020. La economía eliminó empleos en diciembre por primera vez en ocho meses. Solo se han recuperado 12,4 millones de los 22,2 millones de puestos de trabajo perdidos en marzo y abril.

La falta de puestos de trabajo y la expiración de un subsidio de desempleo semanal del gobierno probablemente restringió el crecimiento del gasto del consumidor a una tasa de alrededor del 3% en el cuarto trimestre. El gasto del consumidor, que representa más de dos tercios de la economía estadounidense, registró un ritmo récord del 41% en el trimestre julio-septiembre.

Las renovadas restricciones comerciales probablemente mantuvieron moderado el gasto en servicios. La demanda de bienes que complementen la vida en el hogar probablemente impulsó la inversión empresarial, y se espera nuevamente un crecimiento de dos dígitos en el cuarto trimestre.

Las empresas también estaban recuperando inventarios el último trimestre, lo que probablemente haya contribuido al crecimiento del PIB. Pero la acumulación de inventarios incluyó importaciones, lo que probablemente condujo a un mayor déficit comercial, que restó crecimiento.

Se espera otro cuarto de crecimiento de dos dígitos del mercado de la vivienda, gracias a las tasas hipotecarias históricamente bajas. El gasto público probablemente fue débil, afectado por los gobiernos estatales y locales, cuyas finanzas se han visto exprimidas por la pandemia.

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