EE. UU. reporta récord de 6.6 millones de personas en busca de ayuda por desempleo

WASHINGTON (AP) – Más de 6.6 millones de estadounidenses solicitaron beneficios de desempleo la semana pasada, duplicando el récord establecido una semana antes, una señal de que los despidos se están acelerando en medio del coronavirus.

El sorprendente informe del jueves del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos mostró que los recortes de empleo están aumentando con el telón de fondo de las economías en Estados Unidos y en el extranjero que casi con toda seguridad se han hundido en una grave recesión a medida que las empresas cierran en todo el mundo.

La cifra de esta semana es mucho más alta que el récord anterior de 3.3 millones reportado la semana anterior. Los crecientes despidos han llevado a muchos economistas a prever hasta 20 millones de empleos perdidos para finales de abril. La tasa de desempleo podría subir hasta el 15 por ciento este mes, por encima del récord anterior del 10.8 por ciento establecido durante una profunda recesión en 1982.

Muchos empleadores están recortando sus nóminas para tratar de mantenerse a flote porque sus ingresos se han derrumbado, especialmente en restaurantes, hoteles, gimnasios, cines y otros lugares que dependen de la interacción cara a cara. Las ventas de automóviles se han hundido, y las fábricas han cerrado.

Las órdenes de permanecer en casa, impuestas por la mayoría de los Estados de Estados Unidos, han intensificado la presión sobre las empresas, la mayoría de las cuales se enfrentan al alquiler, préstamos y otras facturas que deben ser pagadas.

El Congreso expandió significativamente el sistema de beneficios de desempleo en el paquete de rescate económico de 2.2 billones de dólares de la semana pasada. Esa legislación añadió 600 dólares a la semana en ayuda para el desempleo, además de lo que los beneficiarios reciben de sus estados. Esto permitirá a muchos trabajadores de bajos ingresos manejar sus gastos e incluso aumentar su poder adquisitivo y apoyar la economía.

También hace que muchas más personas sean elegibles para recibir ayuda para el desempleo, incluyendo a los trabajadores autónomos, contratistas, y los llamados trabajadores de la “economía gigante” como los conductores de Uber y Lyft.

Kathryn Lickteig, una cocinera de Kansas City, se inscribió en la compensación por desempleo la semana pasada después de que la ciudad cerrara los restaurantes de comida. Tiene la esperanza de que los 600 dólares extra le ayuden a sobrellevar el cierre en lugar de tener que buscar un trabajo temporal.

“Me ha tranquilizado mucho”, dijo. “No tengo que salir activamente y exponerme al público y posiblemente enfermarme. Puedo quedarme en casa ahora y hacer mi parte en el distanciamiento social”.

La legislación también ayudará a financiar las prestaciones de desempleo para los trabajadores cuyas horas se hayan reducido. Eso permitiría a estas personas reemplazar parte de sus ingresos perdidos con ayuda para el desempleo, incluso mientras mantienen sus trabajos.

Unos 26 Estados permiten a los trabajadores con horas reducidas reclamar beneficios. La mayoría de los economistas apoyan esta medida porque alienta a las empresas a reducir las horas en lugar de despedir a los trabajadores. Cualquier programa que aliente a las empresas a mantener las conexiones con sus trabajadores puede ayudar a la economía a recuperarse más rápidamente después de que el brote del virus sea contenido.

Típicamente, a las personas que reciben ayuda por desempleo se les exige que busquen activamente un nuevo trabajo y que documenten sus búsquedas. Pero el Congreso ha aprobado otra legislación que alienta a los estados a abandonar ese requisito, dado que muchos negocios están cerrados, y a la mayoría de los estadounidenses se les ha ordenado que se queden mayormente en sus casas.

Mark Zandi, economista jefe de Moody’s Analytics, dijo esta semana que sólo el 6% de las empresas encuestadas por Moody’s dicen que están contratando, un descenso dramático del 40% en las semanas previas al brote de coronavirus. La caída en la contratación subraya la dificultad que tiene cualquier persona sin trabajo para encontrar un nuevo empleo.

El viernes, el gobierno publicará el informe de empleos de marzo, donde los economistas pronostican una pérdida de 145.000 empleos. Ese informe se basa en datos recogidos en su mayoría antes de que el pico de despidos comenzara hace dos semanas. Aunque relativamente pequeña, esa pérdida terminaría con una racha récord de 113 meses de crecimiento del empleo.

Numerosas agencias estatales de desempleo han luchado por mantenerse al día con la avalancha de solicitudes de beneficios por desempleo. El Departamento de Trabajo de Nueva York pide a la gente que se presente en días diferentes dependiendo de sus apellidos. El lunes, por ejemplo, está reservado para los apellidos que comienzan con la A a la F.

Israel registró el miércoles más de un millón de ciudadanos sin empleo por primera vez en su existencia, con casi un cuarto de la fuerza laboral israelí, 24.6 por ciento, ahora desempleados.

Deja una respuesta