Con inventarios ajustados en EE. UU., ‘Black Friday’ se prolonga hasta noviembre

CHICAGO, 23 nov (Reuters) – Frente a los escasos inventarios de fin de año y la escasez de trabajadores, los minoristas están convirtiendo el “Viernes Negro” en un evento de un mes de duración.

Walmart, el minorista más grande del mundo, dijo el lunes que ya había comenzado los descuentos del “Viernes Negro” aquí , como $ 30 de descuento en las casas de muñecas AirPods y KidKraft. Walmart, cuyas tiendas estarán cerradas el Día de Acción de Gracias por segundo año consecutivo, dijo que solo ofrecería los mismos descuentos en las tiendas el viernes.

El minorista rival, Target, comenzó el domingo a ejecutar sus propias ventas del Black Friday, como hasta un 30% de descuento en televisores de pantalla plana Samsung y TCL, y un 50% de descuento en auriculares. Target dijo el lunes que a partir de ahora mantendrá todas sus aproximadamente 1.900 tiendas cerradas el Día de Acción de Gracias.

Anteriormente, el fin de semana de Acción de Gracias inició la temporada de compras navideñas en Estados Unidos con descuentos “abrumadores” que hicieron que los consumidores hicieran fila para las cuadras afuera de las tiendas físicas en todo el país el Viernes Negro, el día siguiente al Día de Acción de Gracias. En los últimos años, las compras en las tiendas el Black Friday se han desvanecido, y las ventas en línea ese día superaron a las ventas físicas aquí por primera vez en 2019.

Este año, los minoristas comenzaron a promover las “ofertas” en línea de vacaciones a partir de septiembre aquí , porque el estancamiento cadena de suministro en curso aquí amenazaba con bloquear su trayendo nueva mercancía de Asia a los Estados Unidos en las semanas antes de las vacaciones de Navidad. Pero las gangas son modestas. Se espera que los minoristas cuelguen recortes de precios del 5% al ​​25% este viernes, solo un poco más profundo que los descuentos del 5% al ​​10% que ofrecieron en octubre, según el Índice de Economía Digital de Adobe.

Los minoristas han reducido cada vez más el horario de las tiendas del Black Friday a medida que los compradores recurren a las compras en línea. “¿Los descuentos serán tan frecuentes y profundos como lo han sido normalmente en los últimos años?” preguntó Marshal Cohen, analista jefe de la industria de NPD Group. “No, no si la demanda de producto es alta y la oferta es baja, no hay razón para promover descuentos”. “Las tiendas están tratando de reprender al público para que piense ‘consígalo ahora o podría desaparecer”, dijo la artista de 70 años Maggie Smith de Tucson, Arizona.

Según una encuesta de Reuters / IPSOS a unas 1.000 personas, más de una quinta parte de los compradores dijeron que planeaban comprar regalos principalmente en línea este año, mientras que solo el 12% dijo que compraría principalmente en tiendas. Se espera que las ventas en línea en el propio Black Friday aumenten en un 5% a $ 9.5 mil millones, según el Índice de Economía Digital de Adobe.

Tanto Walmart como Target dijeron que invertirían más en opciones para el mismo día, incluida la posibilidad de que los compradores recojan la mercancía solicitada en línea.

Pero cumplir con los pedidos en línea de entrega rápida podría ejercer presión sobre la fuerza laboral de los minoristas en un momento en que los trabajadores del almacén escasean.

“Estamos viendo el doble de tiempo para esos cambios y aumentos en el salario, pero eso será doloroso”, dijo Andy Halliwell, director senior de comercio minorista de la consultora Publicis Sapient. “Eso saldrá de los márgenes de los minoristas”.

JC Penney, propiedad de Simon Property Group y Brookfield Asset Management, quiere contratar a 3.000 trabajadores de la cadena de suministro en los centros de distribución, además de 25.000 asociados de temporada. El minorista ofrece bonos de retención de $ 2,000 para asociados selectos de la cadena de suministro en ciertas ubicaciones.

Macy’s, que planea contratar a 71.000 trabajadores temporales, dijo que casi un tercio de esos empleados trabajarán en centros logísticos en todo el país, y Kohl’s dijo en julio que otorgaría bonificaciones máximas de 400 dólares a los asociados de la cadena de suministro y las tiendas por hora que se quedaran para la temporada navideña.

Sin duda, algunos minoristas dijeron que se están preparando para que las tiendas físicas regresen y dijeron que tienen suficiente inventario.

“Estamos viendo que nuestros clientes vuelven a comprar en la tienda”, dijo a Reuters William White, director de marketing de Walmart en Estados Unidos. White también dijo que Walmart ha ampliado su variedad de juguetes en “más del doble”.

Para Marc Ivan, un estudiante de 23 años en Filadelfia, ir a las tiendas no es una tradición a la que planea renunciar, a pesar de que dijo que hará la mayoría de sus compras en línea lo antes posible esta semana.

“Seguiré saliendo el Viernes Negro, solo para hacer algunas compras informales y pasar el rato con amigos”.

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