Rusia asegura que es la primera del mundo con armas nucleares hipersónicas operativas

MOSCÚ (AP) – Una nueva arma intercontinental que puede volar a 27 veces la velocidad del sonido entró en funcionamiento el viernes, informó el ministro de Defensa de Rusia al presidente Vladimir Putin, reforzando la capacidad de ataque nuclear del país.

Putin ha descrito el vehículo de planeo hipersónico Avangard como un avance tecnológico comparable al lanzamiento soviético del primer satélite en 1957. La nueva arma rusa y un sistema similar que está siendo desarrollado por China han preocupado a Estados Unidos, que ha reflexionado sobre las estrategias de defensa.

El Avangard se lanza encima de un misil balístico intercontinental, pero a diferencia de una ojiva de misil regular que sigue una trayectoria predecible después de la separación, puede hacer maniobras bruscas en la atmósfera en ruta hacia el objetivo, lo que hace mucho más difícil su intercepción.

El Ministro de Defensa Sergei Shoigu informó a Putin que la primera unidad de misiles equipada con el vehículo de planeo hipersónico Avangard entró en combate.

“Lo felicito por este evento histórico para el ejército y la nación entera”, dijo Shoigu más tarde durante una conferencia telefónica con los principales líderes militares.

El jefe de las Fuerzas de Misiles Estratégicos, el general Sergei Karakayev, dijo durante la llamada que el Avangard fue puesto en servicio con una unidad en la región de Orenburg, en el sur de los montes Urales.

Putin reveló el Avangard entre otros posibles sistemas de armas en su discurso sobre el estado de la nación en marzo de 2018, señalando que su capacidad para realizar maniobras bruscas en su camino hacia un objetivo hará inútil la defensa con misiles.

Se dirige al objetivo como un meteorito, como una bola de fuego”, dijo en ese momento.

El líder ruso señaló que el Avangard está diseñado con nuevos materiales compuestos para soportar temperaturas de hasta 2.000 grados centígrados (3.632 Fahrenheit) como resultado de un vuelo a través de la atmósfera a velocidades hipersónicas.

Los militares dijeron que el Avangard es capaz de volar 27 veces más rápido que la velocidad del sonido. Lleva un arma nuclear de hasta 2 megatones.

Putin ha dicho que Rusia tuvo que desarrollar el Avangard y otros posibles sistemas de armas debido a los esfuerzos de Estados Unidos para desarrollar un sistema de defensa contra misiles que, según él, podría erosionar la disuasión nuclear de Rusia. Moscú se ha burlado de las afirmaciones de Estados Unidos de que su escudo antimisiles no tiene la intención de contrarrestar los enormes arsenales de misiles de Rusia.

A principios de esta semana, Putin enfatizó que Rusia es el único país armado con armas hipersónicas. Señaló que por primera vez Rusia está liderando el mundo en el desarrollo de una nueva clase de armas, a diferencia de lo que ocurría en el pasado cuando estaba alcanzando a los Estados Unidos.

En diciembre de 2018, el Avangard fue lanzado desde la base de misiles Dombarovskiy en el sur de los Urales y alcanzó con éxito un blanco de práctica en el polígono de tiro de Kura en Kamchatka, a 6.000 kilómetros (3.700 millas) de distancia.

Los informes de los medios de comunicación rusos indicaron que el Avangard se montará primero en los misiles balísticos intercontinentales RS-18B construidos por los soviéticos, cuyo nombre en código es SS-19 por la OTAN. Se espera que se monte en el futuro misil balístico intercontinental pesado de Sarmat después de que entre en funcionamiento.

El Ministerio de Defensa dijo el mes pasado que demostró el Avangard a un equipo de inspectores de Estados Unidos como parte de las medidas de transparencia en el marco del tratado de armas nucleares New Start con los EE.UU.

El ejército ruso había encargado previamente otra arma hipersónica de menor alcance.

El Kinzhal (Dagger), que es transportado por cazas de combate MiG-31, entró en servicio en la fuerza aérea rusa el año pasado. Putin ha dicho que el misil vuela 10 veces más rápido que la velocidad del sonido, tiene un alcance de más de 2.000 kilómetros (1.250 millas) y puede llevar una ojiva nuclear o convencional. El ejército dijo que es capaz de alcanzar tanto objetivos terrestres como barcos de la marina.

China ha probado su propio vehículo de deslizamiento hipersónico, que se cree que es capaz de viajar al menos cinco veces la velocidad del sonido. Exhibió el arma llamada Dong Feng 17, o DF-17, en un desfile militar que marcaba el 70 aniversario de la fundación del estado chino.

Los funcionarios estadounidenses han hablado de poner una capa de sensores en el espacio para detectar más rápidamente los misiles enemigos, particularmente las armas hipersónicas. La administración también planea estudiar la idea de basar los interceptores en el espacio, para que los Estados Unidos puedan atacar los misiles enemigos entrantes durante los primeros minutos de vuelo cuando los motores de refuerzo todavía están encendidos.

El Pentágono también ha estado trabajando en el desarrollo de armas hipersónicas en los últimos años, y el Secretario de Defensa Mark Esper dijo en agosto que cree que “es probablemente una cuestión de un par de años” antes de que Estados Unidos tenga una. Lo ha calificado de prioritario mientras el ejército trabaja en el desarrollo de nuevas capacidades de fuego de largo alcance.

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