Venta de armas de la OTAN a Ucrania: ¿La chispa que inicia una guerra con Rusia?

National Interest

Estados Unidos y sus aliados de la OTAN se afanan en armar a Ucrania y en llevar a cabo otras acciones que animan a los dirigentes de Kiev a creer que cuentan con un fuerte respaldo occidental en su enfrentamiento con Rusia y los separatistas respaldados por Rusia. El conflicto entre el gobierno ucraniano y las fuerzas separatistas en la región de Donbass, que se ha mantenido a fuego lento en los últimos años, gracias a los frágiles acuerdos de Minsk, muestra signos inequívocos de calentamiento. Esta evolución está exacerbando las ya peligrosas tensiones entre Kiev y Moscú. Cada vez se especula más con la posibilidad de que Rusia se lance a invadir Ucrania.

Los líderes occidentales están siguiendo una estrategia temeraria que está generando advertencias cada vez más puntuales por parte de los funcionarios del Kremlin. En dos ocasiones desde principios de abril, Rusia también ha realizado ominosos despliegues militares cerca de su frontera con Ucrania. Poco antes del episodio anterior, la administración Biden había anunciado una nueva venta de armas a Ucrania por valor de 125 millones de dólares. Aunque la transacción quedó en suspenso temporalmente en junio, 60 millones de dólares de ese paquete se entregaron durante la visita del secretario de Defensa estadounidense, Lloyd Austin, a Kiev a finales de octubre.

Estados Unidos no es el único miembro de la OTAN que ha realizado ventas de armas desestabilizadoras a Ucrania. Turquía está equipando al ejército ucraniano con drones, y a finales de octubre, las fuerzas de Kiev lanzaron un ataque con drones que destruyó baterías de artillería rebeldes en el Donbás. Moscú emitió fuertes protestas sobre la escalada tanto a Ucrania como a Turquía. También se produjo un nuevo despliegue de fuerzas rusas cerca de la frontera ucraniana, y el secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, expresó su preocupación por la posibilidad de que Rusia ejecute un “refrito” de su ofensiva militar de 2014, cuando el gobierno de Vladimir Putin se apoderó de Crimea y luego prestó apoyo militar a los secesionistas en el este de Ucrania.

La venta de armas es solo un componente del creciente apoyo a Kiev por parte de Estados Unidos y algunos de sus aliados de la OTAN. El presidente Joe Biden ha expresado repetidamente el compromiso de Washington con la soberanía y la integridad territorial de Ucrania frente a la “agresión rusa”. Las tropas estadounidenses y ucranianas han realizado ejercicios militares conjuntos (juegos de guerra) en varias ocasiones, y las fuerzas de Ucrania han sido incluidas en los ejercicios militares de la OTAN. De hecho, Ucrania acogió la última versión de esas maniobras en septiembre de 2021. En respuesta a la presión de Washington, Ucrania está siendo tratada como un miembro de la OTAN en todo menos en el nombre.

Estas acciones son innecesariamente desestabilizadoras. Los líderes ucranianos, incluido el presidente Volodymyr Zelenskyy, ya están haciendo declaraciones patrioteras sobre la recuperación de Crimea y el aplastamiento de los separatistas en Donbass. El documento oficial de estrategia de defensa del país, adoptado en marzo de 2021, incluye explícitamente esos objetivos.

Lógicamente, tales alardes carecen de sustancia; las fuerzas militares ucranianas no están a la altura de las rusas ni en cantidad ni en calidad. Sin embargo, la creencia en el apoyo militar de Estados Unidos o de la OTAN puede hacer que los líderes ucranianos abandonen la prudencia y monten una confrontación mal planteada. En una ocasión, Estados Unidos llevó a un cliente demasiado ansioso a suponer que tenía el respaldo de Washington, y el resultado fue una guerra innecesaria en la que el cliente salió magullado y humillado.

La administración de George W. Bush alentó tontamente al presidente de Georgia, Mikheil Saakashvili, a creer que su país era un importante aliado de Estados Unidos, y que este y la OTAN acudirían al rescate de Georgia si se veía envuelta en un conflicto con Rusia. Washington proporcionó millones de dólares en armamento a Tiflis e incluso entrenó a las tropas georgianas. Bush también había presionado a los aliados de Estados Unidos en la OTAN para que dieran a Georgia (y a Ucrania) su ingreso en la alianza, aunque sin éxito.

En agosto de 2008, Saakashvili lanzó una ofensiva militar para recuperar el control de Osetia del Sur (una de las dos regiones secesionistas). La ofensiva georgiana infligió bajas a las tropas rusas de mantenimiento de la paz que estaban desplegadas allí desde principios de la década de 1990, y Moscú respondió con una contraofensiva a gran escala que pronto condujo a la ocupación de varias ciudades georgianas y llevó a las tropas rusas a las afueras de la capital. A pesar de la retórica de apoyo previa de Washington, Saakashvili descubrió que Estados Unidos no estaba dispuesto a librar una guerra en nombre de Georgia, y tuvo que firmar un acuerdo de paz con las condiciones de Rusia.

Los paralelismos entre ese fiasco y la actual política occidental, especialmente la estadounidense, respecto a Ucrania son alarmantes. Especialmente la venta de armas de Washington está contribuyendo a crear una situación peligrosa en relación con Ucrania. Al parecer, el presidente Barack Obama comprendió el potencial de esas ventas para provocar a Rusia y desencadenar un conflicto armado. Se negó a llevar a cabo la transferencia de armas a Kiev, a pesar de la legislación del Congreso que autorizaba esa medida.

Por desgracia, los sucesores de Obama no fueron tan sabios ni tan cautelosos. A pesar de la barbaridad generalizada de que Donald Trump era blando con Rusia, su administración ejecutó múltiples ventas de armas a Ucrania. Tanto en 2017 como en 2019, esos paquetes incluían incluso sofisticados misiles antitanque Javelin, a pesar de las vehementes protestas de Moscú. Ventas de armas generosas similares han continuado bajo Biden.

Washington y sus socios de la OTAN tienen que dar marcha atrás en sus políticas cada vez más peligrosas. El Kremlin ha dejado claro en múltiples ocasiones que considera a Ucrania como una preocupación fundamental para la seguridad rusa, y que los esfuerzos por convertir a ese país en un aliado militar occidental corren el riesgo de cruzar una brillante línea roja. Adoptar medidas que alienten a un cliente volátil a participar en provocaciones que no puede sostener si su adversario más fuerte responde intensificando la confrontación es una atroz mala práctica de política exterior. Armar a Ucrania con armamento sofisticado es un ejemplo de libro de texto de esa locura. Estados Unidos, Turquía y los demás facilitadores de Kiev deben cambiar de rumbo antes de que conviertan el conflicto ucraniano en una conflagración.

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