Putin no cederá al “chantaje” saudita del precio del petróleo

El presidente ruso Vladimir Putin se negará a someterse a lo que el Kremlin considera un chantaje petrolero de Arabia Saudita, lo que indica que la guerra de precios que está causando estragos en los mercados energéticos mundiales continuará.

El enfrentamiento sin precedentes entre los dos gigantes exportadores – y los antiguos aliados de la OPEP +, amenaza con empujar el precio del barril por debajo de 20 dólares, pero Moscú no será el primero en parpadear y buscar una tregua, dijeron personas familiarizadas con la posición del gobierno.

El gobierno de Putin ha pasado años construyendo reservas para este tipo de crisis. Aunque Rusia no esperaba que los saudíes desencadenaran una guerra de precio, la gente dijo que el Kremlin hasta ahora confía en que puede aguantar más tiempo que Riad.

“Putin es conocido por no someterse a la presión”, dijo Alexander Dynkin, presidente del Instituto de Economía Mundial y Relaciones Internacionales de Moscú, un especialista estatal que asesora al gobierno en política exterior y economía. Ha demostrado que está listo para una dura competencia “para proteger los intereses nacionales y mantener su imagen política como hombre fuerte”.

Después de dos décadas al timón de Rusia, el presidente tiene suficiente experiencia para sobrevivir a la crisis actual, dijeron tres personas, pidiendo no ser nombrados porque la información no es pública. Putin no es alguien que cede, incluso si la lucha trae pérdidas significativas, dijo una persona.

El arquitecto

Todo el mercado del petróleo está mirando y esperando a ver si Rusia o Arabia Saudita se resisten a la dolorosa caída de los precios y piden una tregua. El crudo Brent ha caído de más de 50 dólares por barril a principios de marzo a tan sólo 24,52 dólares esta semana, ya que el reino del Golfo, enfurecido por el veto del Kremlin a los recortes más profundos de la OPEP+, emprendió un aumento histórico de la producción justo cuando la pandemia de coronavirus acabó con la demanda.

Las pérdidas ya son visibles para Rusia, debilitando su moneda y potencialmente poniendo a la nación en camino a una recesión. El presupuesto estatal, que se basa en los precios del petróleo de un poco más de 40 dólares por barril, puede ser deficitario este año, lo que obligará al gobierno a recurrir a su fondo de riqueza soberana sólo dos meses después de que Putin prometiera un mayor gasto social.

El presidente de EE.UU., Donald Trump, llamó el jueves a la guerra de precios “devastadora para Rusia” y dijo, “en el momento apropiado, me involucraré”. El Wall Street Journal informó que la Casa Blanca está considerando nuevas sanciones contra Rusia como un medio para presionar por precios más altos. Hasta ahora, el Kremlin se ha negado a cambiar las políticas ante tales restricciones.

El portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, atribuyó la amenaza de sanciones a la “rusofobia”. El país no está en una guerra por el precio del petróleo con nadie y siempre está dispuesto a hablar, “especialmente en tiempos tan dramáticos”, dijo.

A principios de semana, Peskov dijo que a Rusia le gustaría ver los precios del petróleo más altos. Los precios del crudo subieron después de los comentarios de Trump.

Rusia y Arabia Saudita fueron los arquitectos del acuerdo original de cooperación entre la Organización de Países Exportadores de Petróleo y varios otros no miembros en 2016. Su objetivo era poner fin a una caída de los precios tan baja como 27 dólares por barril e inicialmente su acuerdo fue un gran éxito.

El Príncipe

El crudo se recuperó y las relaciones entre las dos naciones y sus líderes fueron muy cálidas. Pero con el tiempo, la alianza se fue desequilibrando a medida que los saudíes se apropiaban de una mayor parte de los frenos de producción y Rusia incumplía sus obligaciones.

Putin se involucró en obvios juegos de poder, haciendo que la reunión de la OPEP+ en junio de 2019 fuera esencialmente redundante al anunciar de antemano nuevos recortes después de una charla con el príncipe heredero saudí Mohammed bin Salman en Osaka, Japón.

Las decisiones rusas llegaron a tener cada vez más peso dentro de la OPEP+, lo que finalmente llevó a una ruptura a principios de este mes. El Ministro de Energía saudí Abdulaziz bin Salman, hermano mayor del Príncipe Heredero, exigió recortes adicionales para compensar el impacto del coronavirus, pero su homólogo de Moscú, Alexander Novak, dijo que no.

Arabia Saudita respondió con una guerra de precios del petróleo que dejó atónita a la industria petrolera mundial. El aluvión sin precedentes de Riad en el mercado del crudo incluyó el recorte de precios más profundo en 20 años, un aumento récord del suministro y una flota de petroleros para entregarlo, y decenas de miles de millones de dólares para nuevos yacimientos.

Si estas tácticas de choque y asombro fueron diseñadas para doblegar a Putin a la voluntad del reino, hasta ahora no han tenido éxito.

El hombre fuerte

El presidente ruso ha hecho de la negativa a retroceder bajo presión una de las características de su gobierno. Desde la brutal represión de los terroristas islamistas en Chechenia hasta el reciente enfrentamiento con Turquía por la guerra civil en Siria, Putin ha demostrado que está dispuesto a enfrentarse a los enemigos ante la presión militar y económica.

En 2014, cuando las oleadas de sanciones occidentales por la anexión de Crimea por parte de Putin en Ucrania golpearon la economía de Rusia y algunos de sus socios más cercanos, se negó a considerar las llamadas de algunos de sus aliados para suavizar su línea. A principios de este año, Rosneft PJSC, dirigido por el aliado cercano del presidente Igor Sechin, se encogió de hombros ante las sanciones estadounidenses sobre su comercio de crudo venezolano.

El equipo de Putin esperaba que el colapso de las conversaciones de la OPEP+ llevara a un descenso de los precios, dijeron dos de las personas. Los líderes rusos estaban listos para que el crudo cayera hasta los 20 dólares y están enfrentando las consecuencias económicas con la cabeza fría, dijo una persona.

Aun así, con la economía nacional sangrando, “Rusia tiene suficiente pragmatismo y sentido común para no rechazar las conversaciones” con sus socios de la OPEP, dijo Dynkin.

El Kremlin sigue abierto a la cooperación con la OPEP, pero con sus propias condiciones. La propuesta rusa -rechazada por los saudíes- de que la OPEP+ mantenga sus actuales recortes de producción hasta finales de junio sigue en pie, dijeron dos de las personas.

Para que se reinicie cualquier discusión con el reino del Golfo, tanto Rusia como Arabia Saudita tendrán que dar algunos pasos que les salven la cara y que requieren “un complicado baile de relaciones públicas”, dijo Elina Ribakova, economista jefe adjunta del Instituto de Finanzas Internacionales con sede en Estados Unidos.

Es poco probable que la posición actual de Rusia logre eso.

“Es poco probable que Arabia Saudita se dé la vuelta y acepte la propuesta rusa de extender los actuales recortes”, dijo Dmitry Marinchenko, director senior de Fitch Ratings Ltd. “Eso significaría esencialmente que se han rendido ante Rusia y han perdido la cara”.

Fuente: israelnoticias.com/economia/putin-chantaje-saudita-petroleo/

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