¿A qué se debe que Trump esté desesperado por asegurar este raro metal?

Mientras que los Estados Unidos están trabajando lentamente para poner fin al bloqueo y reiniciar la economía, el gobierno federal está luchando silenciosamente una segunda guerra con China por los metales críticos.

Uno de esos metales críticos en particular es la extremadamente rara llave para el dominio tecnológico global porque es crucial para ganar la guerra de la 5G, la batalla de seguridad nacional del siglo.   

El metal es el cesio (Cs), el metal más activo en la Tierra, y es tan raro que es difícil incluso ponerle un precio. También es un ingrediente vital en nuestra habilidad para hacer que la 5G ocurra.

A pesar de esto, América no tiene ninguno, y dejó caer la pelota hace mucho tiempo. En la hora 11, la administración Trump está empeñada en revertir la pérdida de cesio a China, abarcando el globo para lugares de menor riesgo con reservas potenciales. Y esa búsqueda desesperada de cesio potencialmente hace que un minero junior canadiense en particular -Power Metals – sea un componente altamente crítico.     

Sólo hay tres minas de cesio en el mundo y Power Metals posee tres de las cinco ocurrencias de cesio en la provincia de Ontario.

En febrero de este año, Power Metals comenzó a perforar para lo que se espera que se convierta en la única mina de cesio potencial que China no controla ya.

“Hay una escasez global de este metal raro y somos muy afortunados de haberlo encontrado en nuestra propiedad 100% de Case Lake con grados tan altos como 14,7% de Cs2O”, dijo el presidente de Power Metals Johnathan More en un reciente comunicado de prensa.

A diferencia de otros productos, el cesio es inmune a los efectos de la pandemia de coronavirus, ya que es fundamental para todo, desde la revolución 5G, los avances en la salud y la defensa hasta la perforación de petróleo y gas, e incluso para el tiempo mismo. 

En el sector de la salud, el cesio es un elemento clave en la química orgánica estratégica, incluyendo la radiación de rayos X para el tratamiento del cáncer, mientras que la industria del petróleo y el gas lo utiliza para los fluidos de perforación para evitar explosiones en los pozos de alta temperatura y alta presión.

También es un elemento clave en una serie de aplicaciones comerciales e industriales, incluyendo promotores de catalizadores, amplificadores de vidrio, componentes de células fotoeléctricas, cristales en contadores de centelleo, y obturadores en tubos de vacío.

Pero las aplicaciones del cesio en la guerra de la 5G, y en la medición del tiempo, lo convierten en el material de la leyenda del metal crítico y en un arma valiosa en la carrera por el dominio tecnológico.

Es el “estándar del cesio” que nos permite medir el tiempo con precisión. Eso significa que es la clave para las redes móviles, Internet y el GPS.

Para los inversores, eso significa entender exactamente lo que la guerra de la 5G significa para el mundo, y cómo va a remodelar el equilibrio global de poder.

La nueva tecnología inalámbrica celular 5G transferirá los datos y el tiempo correcto más rápido que nunca antes – lo suficientemente rápido y con la suficiente precisión para transformar las industrias.

La tecnología 5G significa que muy pronto estaremos viviendo en una nueva realidad con una conexión continua y en tiempo real para cada dispositivo existente, y todo lo que vendrá como resultado. Cambiará para siempre la atención sanitaria (piense: marcapasos de conexión en tiempo real entre muchas otras cosas), y abrirá enormes oportunidades para las empresas tecnológicas gigantes y emergentes en todos los segmentos del comercio y la industria, por no mencionar las aplicaciones de seguridad nacional.  

El cesio podría significar la diferencia entre la capacidad de respuesta en tiempo real y el fallo de 5G.

Pero por ahora, China lo controla todo. 

La conexión china

Como lo sugiere la retórica intensificada que sale de cada rincón del campo de juego político de los Estados Unidos, el ambiente post-COVID-19 no va a ser de unidad global.

Más que nunca, se están desenfundando las espadas, tanto en Beijing como en Washington. Simplemente hay demasiado en juego, y las cosas están a punto de ir más allá de la anterior batalla de la administración Trump contra el gigante tecnológico chino y la estrella 5G Huawei.

De hecho, la pandemia amenaza ahora una nueva guerra fría entre los EE.UU. y China, con Trump acusando a Beijing de un encubrimiento sobre el COVID y Beijing está acusando a Washington de chantaje.

La administración de Trump también se está moviendo para cortar las cadenas de suministro industrial global de China y está cocinando nuevos aranceles.

Pero mientras que los EE.UU. ha estado advirtiendo desesperadamente a Europa de los planes sobre la 5G conectados con China, Bruselas no parece estar escuchando en otra posible victoria para Beijing.

Y mientras tanto, América todavía tiene un gran problema de cesio, mientras que China tiene todo el poder de los metales críticos. 

El cesio sólo fue agregado a la lista de minerales críticos de los Estados Unidos en 2018 a pesar de que será un factor en la revolución 5G, una revolución que generará trillones de dólares en nuevos productos a lo largo del camino.

A pesar de que es tan estratégico, sólo hay tres minas de pegmatita en el mundo que pueden producir cesio: Tanco en Manitoba, Bitika en Zimbabwe y Sinclair en Australia. Dos de ellas, Tanco y Bitika, ya no producen, y las reservas de Tanco y Sinclair están en gran parte controladas por China.

No sólo hay una oferta limitada, sino que hay un número muy limitado de empresas en la propia cadena de suministro.

Esto posiciona a Power Metals para ser potencialmente un importante proveedor norteamericano de cesio, posiblemente en el momento crucial de la revolución de la 5G. Conocida por su importante depósito de litio en roca dura en Canadá, Power Metals espera ser conocida muy pronto como la empresa que rompió el monopolio de China sobre el crítico metal de cesio.

Power Metals está sentada en lo que podría convertirse en el cuarto depósito de su tipo en el mundo.

La compañía descubrió las pegmatitas en West Joe Dyke en agosto de 2018, intersectando la mineralización de cesio de alta calidad en seis pozos de perforación cuando se dirigía al litio en su lugar.

El programa de perforación de 2018 intersecó la mineralización de cesio de alta ley en seis pozos de perforación en West Joe: PWM-18-111, 112, 116, 123, 124 y 126 con hasta 14,70 % de Cs2O en 1,0 m en el pozo de perforación PWM-18-126.

En febrero, justo antes de que el brote de COVID-19 se convirtiera en una pandemia, Power Metals comenzó a perforar, y su geóloga de clase mundial, la Dra. Julie Selway, dice que se espera que las tres propiedades que la compañía está perforando tengan hallazgos similares a la estratégicamente importante mina Sinclair en Australia.

“Están embarcando su recurso, que dicen que es superior al 10% de óxido de cesio, y los nuestros tienen algunos que están entre el 12% y el 14% de óxido de cesio”, dijo Selway, una geóloga clave para el Servicio Geológico de Ontario durante el auge del tántalo a principios de 2000, y ahora VP de exploración de Power Metals, a Oil Price.

Power Metals ha intersectado la mineralización de cesio (Cs) en 6 pozos de perforación en el dique West Joe, con intervalos de Li y Ta “excepcionalmente de alta calidad”. También encontraron mineralización de Cs en muestras de núcleos de perforación en el primer nuevo dique debajo del Dique Principal, así como en el núcleo de perforación en el Dique Noreste.

Ahora, están trabajando para exponer, muestrear y ensayar esa mineralización de cesio en los afloramientos de la superficie para encontrar más diques de pegmatita con cesio en las cercanías.

Cuando y si eso ocurre, Norteamérica podría finalmente conseguir una ventaja en la guerra por un componente clave en el dominio tecnológico global que definirá este siglo, y un solo menor de edad habrá ayudado a que eso ocurra.

Otras empresas que buscan capitalizar la renovada carrera por los metales críticos:

Teck Resources.- Una de las fortalezas menos conocidas de Teck es su producción de tres metales esenciales en semiconductores y transistores. Y en estos días, eso es extremadamente importante. Teck es uno de los mayores productores de germanio e indio del mundo. Sin ellos, la revolución tecnológica estaría estancada.  Aunque no constituye una gran parte del negocio de Teck ahora, el simple hecho de que esté produciendo estos metales en un volumen significativo podría significar buenas noticias para la compañía en el futuro.

Turquoise Hill Resources.- Es un importante productor de otros tres metales clave en el auge de la energía limpia moderna.  Aunque la mayoría de la gente sabe que el uranio es absolutamente esencial en la generación de energía nuclear de hoy en día, puede que no sepan mucho sobre el renio y el molibdeno. Estos dos elementos también juegan un papel crítico en nuestro desarrollo de una energía más limpia, y es probable que la demanda aumente con el tiempo. Ambos son críticos en la producción de baterías, y sin ellos, podríamos decir adiós a los objetivos de cambio climático mundial, considerando el papel que jugará el almacenamiento de energía en la eliminación de las emisiones para el año 2050.

Agnico Eagle Mines Ltd.- Aunque el oro no estaba en la lista de metales críticos de los EE.UU., hay un gran impulso para que sea incluido. ¿Por qué? Porque el icónico metal amarillo no sólo se utiliza en numerosos aparatos electrónicos, sino que también tiene un enorme peso geopolítico. El año pasado, varios países, incluyendo China y Rusia, almacenaron oro en cantidades récord. Aunque el oro es un metal llamativo a menudo asociado con la riqueza, también es uno de los activos de refugio más amados del mundo. Para decirlo de forma simple, el oro se mantiene bien en tiempos de crisis. Y siempre lo ha hecho. Es por eso que compañías como Agnico Eagle Mines no pueden ser ignoradas. Como uno de los principales productores de oro de Canadá, Agnico ocupa un lugar especial en los corazones de muchos inversores.

Pretium Resources.- Pretium se sienta junto a Agnico como otro de los más prominentes productores de oro de Canadá. Tiene una impresionante cartera de activos repartidos por todo el mundo, y si puedes coger las acciones mientras el precio es correcto, podría haber una gran oportunidad para el alza. No sólo eso, la compañía siempre está buscando expandirse.

A medida que la pandemia mundial alcanza proporciones épicas, es probable que la economía sufra aún más. Ya hay 30 millones de estadounidenses sin empleo, y el mercado de valores no se ha recuperado del todo de sus máximos del año pasado. Esto significa que los activos de refugio seguro, y los mineros de metales preciosos, están listos para un golpe.

Magna International.- Mientras que los productores obtienen todo el crédito por el crítico auge de los metales, ¿dónde estarían sin las compañías que saben cómo usarlos? Magna International puede ser uno de los jugadores más subestimados en esta revolución. Aunque no produce metales por sí misma, es un proveedor líder de tecnología de movilidad para los fabricantes de automóviles. De hecho, es un importante desarrollador de algunos de los componentes clave que impulsarán la revolución del vehículo eléctrico en sus próximas etapas.  Mejor aún, Magna tiene operaciones en más de 27 países, lo que significa que tiene el potencial de abastecer a los fabricantes de automóviles de todo el mundo.

Fuente: Oil Price

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